在美国发生火灾后, 如何申请房屋保险?

十月初北加州大火的伤痛还未痊愈,旧金山城里弥漫的烤葡萄味儿还记忆犹新。

十二月初,南加浓烟再起,火势发展到405高速关闭,Getty Center告急,好多小伙伴的家也岌岌可危。

我们知道,遇到火情的时候,一定要先保证人身安全,拨打911,请求专业的灭火和医疗援助;然后在力所能及的范围内,控制火情蔓延;第一时间告知家人和朋友你的情况,例如发个朋友圈。

当大火被扑灭,身体健康状况允许的情况下,请打起精神,坚强起来,注意还有下面这些后续事宜和火灾保险需要处理。

  1. 采取必要的安保措施,防护火灾现场进一步受到恶劣天气,盗窃和暴乱等的损害。例如,关窗,锁门,防雨。通常,消防队灭火之后,会协助屋主处理现场,防止他人误入火灾现场,盗窃或者受伤。
  2. 如果你不是着火房屋的屋主,若是租住的房屋过火,请及时联系房东,物业或者租房中介。
  3. 当房屋损坏严重,你需要离开火灾现场,去其他处暂住之时,请随身携带贵重物品。
图片来自网络|Board Up Services

火被扑灭后,如果你觉得受损不大,房屋依然适宜继续居住的时候,也不要大意地“想当然”,仍有以下几个方面需要你多多注意:

  1. 食物,饮品,医药卫生用品,即使表面没有变质,或者肉眼可见无损,也有可能因为着火时的烟雾和高温受损,请尽可能丢掉,不要再留存。
  2. 屋顶,地板,房子框架也有可能因为着火变形,存在安全隐患。建议在火灾后联系建筑安全检测人员,保证自己居住环境的安全。
  3. 水,电,煤气,网络等也很有可能受损,也请找专业人员来排查与检修,尽快恢复自己的正常生活。

在选择以上紧急维修服务的时候,记得保留各种付账收据,便于保险公司理赔。火灾之后,在家人安全之外,最关键的步骤就是联系保险公司理赔

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火灾发生后,请立即联系保险公司或者售卖你房屋保险的经纪人。通常,保险公司会安排一名理算员(adjuster)来火灾现场评估理赔。要注意问清楚自己保险公司理算员的名字,及时核实来者身份,避免被利用,遭受再次伤害。

因为在火灾(尤其山火等大范围自然灾害)之后,常常会有很多自称保险公司理算员或者某某组织的工作人员“不请自来”,说可以帮你申请理赔。

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在等待理算员来现场的时候,屋主也有一些事情可以做,方便后续理赔过程的顺利进行。像交通事故时候,事故双方会拍摄现场照片,给保险公司理赔作参考一样。火灾之后,也要及时对火灾现场进行拍照。同时,列一个清单,记录下损坏的物品和保留水电网等管线修复服务的收据。

当理算员到达现场后,最好按照自己准备好的清单,带理算员仔细看一遍家里的各个角落,宁可重复多看,也不要落下某个受损部分,保障自己的最大利益。

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不管理算员的态度如何,屋主一定要耐心问下理算员的电子邮箱,方便日后邮件联络。因为只靠电话联系,难以为日后纠纷保留证据。同时,你给理算员的任何文件,受损物品清单等等,自己都要留好备份。

如果房屋结构受损,需要大规模修复,最好请一位专业的建筑工程人员来评估修复价格,避免理算员不够专业给你带来的额外损失。

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俗话说,“无奸不商”,受灾的屋主难免会遇到玩文字游戏,混淆概念,故意减少理赔金额的保险公司。必要时候,可以考虑咨询相关律师和聘请一位Public Adjuster。这里有两个有用网站:Consumer Federation of America 和 National Association of Public Insurance Adjusters。

 

这大概是小编编辑的最不希望大家用到的文章了。毕竟灾患无常,我们平时各种信息了解积累的越多,应对各类问题的能力也会逐渐提高。虽然火灾和其他自然灾害是小概率事件,但我们平时也要养成备份各种重要的收据,合同,保险公司联系方式等文件的习惯:家里有一份纸质版,电脑,云端存储设备(Google Drive/Dropbox等),办公室等其他地方也留有备份,以备不时之需。

参考资料:

  1. www.consumerreports.org/homeowners-insurance/how-to-file-a-homeowners-insurance-claim-after-a-fire/
  2. www.fire.nsw.gov.au/page.php?id=312

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